Poursuivre la réflexion

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Livres

Aventures chez les transhumanistes, Mark O’Connell, L’échappée

Le transhumanisme peut sembler aussi bien porteur d’un immense espoir que terrifiant. Voire totalement absurde… Son but étant d’« améliorer » la condition humaine – le corps et l’esprit – jusqu’au stade où maladie, vieillesse et mort appartiendront au passé, le futur que prônent ses adeptes relève pour l’instant de la science-fiction. Mais ils sont de plus en plus nombreux, notamment parmi les dirigeants de la Silicon Valley, à croire que l’homme vaincra la mort et à plancher sur la question. Fasciné par ce mouvement en plein essor, le journaliste et essayiste irlandais Mark O’Connell est parti à leur rencontre.
Au fil de son enquête au long cours, il a fait la connaissance des figures majeures du mouvement et a exploré les lieux où ils élaborent leurs projets : laboratoires ultramodernes, espaces de stockage cryonique, caves dédiées au biohacking… On y croise des tenants du téléchargement de l’esprit, des immortalistes, des programmeurs informatiques redessinant le monde dans leur coin ou encore des développeurs de robots de guerre. Aventures chez les transhumanistes dévoile les facettes glaçantes de cette galaxie en pleine expansion.

RUR Rossum’s Universal Robots, Karel Capek, La Différence, 2011

Rossum, un scientifique génial, invente un robot. Ses successeurs le perfectionnent et la société Rossants Unirersal Robots commence à les produire en masse. Les robots sont des machines capables de penser qui s’imposent comme une force de travail extraordinairement peu coûteuse, productive et sans prétentions, mais manquent de vie spirituelle et de sentiments. Des millions de robots remplacent progressivement les hommes, et la compagnie R.U.R. gagne des milliards. Les hommes devenus anachroniques et inutiles sont condamnés à l’inactivité et à l’oisiveté. L’humanité tombe vite en décadence. perd sa capacité à se développer, ne procrée plus. Les robots font les guerres et finissent par se révolter contre leurs maîtres, les hommes. Leur but est de tuer tous les hommes parce que les robots s’estiment beaucoup plus parfaits et ne veulent plus être commandés par eux.

Robot : Mere Machine to Transcendant Time, Hans Moravec

In this compelling book, Hans Moravec predicts that machines will attain human levels of intelligence by the year 2040, and that by 2050, they will surpass us. But even though Moravec predicts the end of the domination by human beings, his is not a bleak vision. Far from railing against a future in which machines rule the world, Moravec embraces it, taking the startling view that intelligent robots will actually be our evolutionary heirs. « Intelligent machines, which will grow from us, learn our skills, and share our goals and values, can be viewed as children of our minds. » And since they are our children, we will want them to outdistance us. In fact, in a bid for immortality, many of our descendants will choose to transform into « ex humans, » as they upload themselves into advanced computers. 

This provocative new book, the highly anticipated follow-up to his bestselling volume Mind Children, charts the trajectory of robotics in breathtaking detail. A must read for artificial intelligence, technology, and computer enthusiasts, Moravec’s freewheeling but informed speculations present a future far different than we ever dared imagine.

L’Homme machine, Julien Offray de La Mettrie, Essai (Poche)

« Le corps humain n’est qu’une horloge. » L’auteur de cette conception mécaniste scandaleuse n’est autre que La Mettrie (1709-1751), médecin turbulent et philosophe résolument athée et matérialiste. Dans L’Homme-machine, il récuse la distinction de l’âme et du corps : « Tout est fait d’une seule et même pâte. » Point de Dieu, point d’idéalisme, le seul devoir est d’être heureux. On reconnaît en La Mettrie un esprit toujours libre, volontiers amoral, débarrassé de tous les dogmatismes.

Serons-nous immortels ?, Ray Kurzweil & Terry Grossman , Collection Quai des sciences Dunod

L’immortalité ? Ce rêve est peut-être à notre portée. Les découvertes actuelles et attendues dans le domaine des biotechnologies et des nanotechnologies vont nous permettre d’allonger considérablement notre espérance de vie. Ray Kurzweil et Terry Grossman nous expliquent pourquoi, et nous montrent comment tirer parti de ce que l’on sait déjà. Ils explorent les incroyables perspectives offertes par la science. Ils nous apprennent comment adapter notre régime alimentaire et nous expliquent quels sont les exercices physiques à pratiquer et les tests médicaux à prévoir. Tout cela nous permettra d’éviter 90 % des maladies mortelles qui nous menacent et de vivre longtemps, voire éternellement… en bonne santé !